Notícia falsa para manipular mercado financeiro entra na mira dos EUA

06/05/201702h00Em 18 de janeiro de 2012, o “Seeking Alpha”, um site de notícias financeiras, publicou um artigo intitulado “ImmunoCellular Therapeutics pode estar para renascer, de novo”, que destacava o trabalho da empresa americana no desenvolvimento de tratamento experimental contra o câncer.
Mas os leitores não foram informados de que a companhia fizera um pagamento indireto ao autor da reportagem, Vincent Cassano, segundo documentos apresentados em abril a um tribunal de Nova York pelas autoridades regulatórias dos EUA.
O artigo dava a entender que a ImmunoCellular Therapeutics havia produzido um importante tratamento contra o câncer, conhecido como ICT-107, e que o produto seria mais barato que um medicamento concorrente.
Nos meses que se seguiram, o preço das ações da ImmunoCellular subiu fortemente, de US$ 42.18 no dia anterior à publicação da reportagem para um pico de US$ 155,20, no fim de junho de 2012 —uma alta de 263%.
No entanto, depois de uma atualização decepcionante quanto aos resultados de testes clínicos do ICT-107, em dezembro de 2013, as ações da empresa sofreram forte queda. Na semana passada, estavam cotadas a US$ 2,23.
O artigo foi um de pelo menos 200 que foram publicados pelo “Seeking Alpha” sem identificação como reportagem paga, entre agosto de 2011 e março de 2014, de acordo com a SEC (Securities and Exchange Commission), agência federal que regulamenta os mercados de valores mobiliários dos EUA.

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