Gala de 2019 da MAPS angaria mais de US$200 mil e homenageia líderes comunitários

Uma noite inspiradora, recheada de homenageados extraordinários, entretenimento cultural,…

Uma noite inspiradora, recheada de homenageados extraordinários, entretenimento cultural, entrada com tapete vermelho, leilão silencioso e ao vivo, e um elegante banquete ajudaram a Massachusetts Alliance of Portuguese Speakers (MAPS) a angariar cerca de US$205,000 durante a Gala de 2019 da organização sem fins lucrativos, no passado dia 27 de abril, em Cambridge.

A MAPS entregou o prêmio de Pessoa do Ano à vereadora de Framingham Margareth Shepard, que fez história no ano passado ao tornar-se na primeira imigrante brasileira eleita para um cargo de vereadora nos Estados Unidos. Margareth serviu a comunidade durante vários anos, defendendo os direitos dos imigrantes e promovendo a participação cívica e democrática através do seu envolvimento no BRACE, Brazilian American Center de Framingham, e no grupo Brazilians for Political Education, entre outras organizações.

Falando para os mais de 440 líderes comunitários, empresários, políticos, funcionários e voluntários da MAPS, Shepard agradeceu a homenagem e salientou a importância da cidadania Americana e da participação no processo democrático. “Esta homenagem é para as centenas de milhar de imigrantes brasileiros que escolheram Massachusetts como casa,” disse. “Fazer parte de um novo país é um movimento coletivo, e a aprovação de legislação que beneficia a nossa comunidade é um bom princípio. Vamos agora levar a nossa força e entusiasmo para o próximo nível. Vamos eleger os nossos líderes, vamos fazer parte do governo.”

Fernanda Rocha, uma ativista brasileira, fundadora e presidente de um grupo de apoio a mães brasileiras de crianças autistas em Everett, MA, foi homenageada com o prémio MAPS Manuel N. Coutinho Voluntária de Destaque 2019, em reconhecimento do seu trabalho voluntário e da sua dedicação às famílias com crianças com necessidades especiais. Falando em Inglês e Português, Rocha emocionou os presentes com a sua história de força e dedicação. “Quero agradecer ao meu marido, que sempre me apoiou para que pudesse ter a flexibilidade para continuar a minha luta; aos meus filhos, Lucas e Raphael, que são a razão de tudo isto, aos meus amigos e a todas as mães que fazem parte do grupo e que me nomearam. Dedico este prémio a todos vocês!”

O Prêmio MAPS Álvaro Lima Empresa de Destaque foi entregue a dois líderes empresariais da comunidade portuguesa de Massachusetts – Joseph Cerqueira, coproprietário do Rocco’s Restaurant & Bar em Wilmington, MA, e Walter Sousa, proprietário da Inman Square Wine & Spirits, em Cambridge – pelo seu contínuo apoio à MAPS e outras organizações comunitárias. O duo foi fundamental para angariar fundos essenciais para o Centro da Terceira Idade da MAPS em Cambridge, incluindo a doação da totalidade dos lucros do bar do Boston Portuguese Festival que decorreu em junho de 2018. “Partilhamos todas as gentis palavras sobre a MAPS ditas nesta noite. Muito obrigado,” disse Walter Sousa. “Viva a MAPS! Viva o Centro da Terceira Idade,” acrescentou Joseph Cerqueira, que foi surpreendido pela sua filha Raquel Furtado que se juntou a Matheus Lima, filho de Álvaro Lima, para entregar o prémio.

O Prêmio MAPS Mary & Manuel Rogers de Vida Dedicada ao Serviço Comunitário homenageou a família Chaves, de Arlington e Medford, representada por Dorothy, Mark, Philip e Jake Chaves. Eles fundaram a Joe & Dorothy Chaves Foundation em 2010, em homenagem ao patriarca da família, o falecido Joe Chaves, um popular e generoso líder empresarial. A fundação organiza anualmente um passeio/ corrida em sua homenagem, que angaria fundos que apoiam várias bolsas de estudo, o programa de Cidadania da MAPS, e o Bunker Hill Community College, onde o Joe foi professor.

“O Joe deu tanto de si à comunidade. Recordo com carinho o seu grande sentido de humor,” disse Dorothy Chaves, que recordou os presentes do quão “seriamente o Joe levava os seus objetivos académicos”, sem nunca deixar de estar envolvido com a comunidade. “Quero agradecer à MAPS e a toda a família Rogers por tudo o que fazem pela comunidade,” acrescentou.

Falando em Português perfeito, Jake Chaves, neto da Dorothy e do Joe, recordou a admiração que sente pela sua família. “Tenho muito orgulho em continuar o trabalho que a minha bisavó, Virginia Simas, e os meus avós começaram, e espero poder trabalhar sempre em prol da nossa comunidade,” disse. Philip Chaves tomou então o pódio para agradecer a MAPS: “A nossa família é abençoada, e espero que possamos dar tanto à nossa comunidade quanto recebemos. Saudamos todos vocês e pedimos que façam o possível para ajudar a MAPS. Continuem a proteger a língua e cultura que partilhamos, e os mais necessitados,” disse.

Noite de homenagens conseguiu arrecadar cerca de US$205,000.

A Associação de Polícias Cabo-Verdianos do Boston Police Department recebeu o prémio Jorge Fidalgo de Serviço Comunitário 2019, e Luis Anjos, presidente e fundador do grupo, foi o seu representante. O grupo foi fundado em 2014 com o objetivo de ajudar a resolver os problemas da comunidade cabo-verdiana de Boston, e visa combater as barreiras linguísticas e promover o desenvolvimento da juventude. “É uma honra receber este prémio que tem o nome de Jorge Fidalgo, um maravilhoso empresário e líder da nossa comunidade que sempre nos apoiou,” disse Anjos. “Queremos seguir o seu exemplo e criámos este grupo para ajudar a comunidade, os nossos idosos e as nossas crianças, e melhorar a comunicação entre a polícia e a comunidade Cabo Verdiana.”

O Diretor Executivo da MAPS, Paulo Pinto, que celebrou o seu 25º aniversário na MAPS, e a Presidente da Diretoria, Susan Pacheco, deram os parabéns a todos os homenageados e agradeceram os funcionários da organização, membros da Diretoria, patrocinadores, parceiros media, doadores, convidados e artistas que contribuíram para o sucesso da Gala.

 “Estamos gratos por vos ter aqui para apoiar a MAPS para que possamos continuar a prestar serviços essenciais
à nossa comunidade,” disse Pinto. “Estamos gratos por nos ajudarem a homenagear este grupo incrível de pessoas, que tanto faz por todos nós e cujo trabalho é uma extensão da missão da MAPS. Estamos gratos por que todos vocês são nossos aliados e acreditam que, se a comunidade é bem-sucedida, todos nós somos beneficiados.”

A Gala Anual da MAPS foi novamente patrocinada ao mais alto nível pelos franqueados Dunkin’ Apres Management Group (família Serpa), Cafua Management Group (família Cafua), Couto Management Group (família Couto), Riverside Management Group (famílias Carvalho e Rodrigues),  e Sardinha Family Trust.

Em representação do generoso grupo de patrocinadores Dunkin’, Salvi Couto, Presidente do Couto Management Group, subiu ao palco para apresentar os seus cumprimentos. “Alguns dos nossos patrocinadores Diamante, incluindo as famílias Carvalho, Rodrigues e Couto, apoiam a MAPS há pelo menos uma década,” disse Couto. “Juntos, é uma honra poder contribuir com $40,000 para a Gala deste ano. Queremos agradecer a MAPS por tudo o que fazem para servir a comunidade de Língua Portuguesa de Massachusetts.”

Da receção em tapete vermelho, completa com paparazzi, à cerimónia de prémios, a Gala da MAPS foi uma noite festiva, recheada de entretenimento das várias culturas de Língua Portuguesa. Os ilustres convidados foram recebidos pelos ritmos quentes do Brazil, Cabo Verde e Portugal proporcionados pela banda David Ramos & Band, à medida que entravam no belo salão de baile do Royal Soneta Hotel.

No seguimento da Cerimónia de Prémios, os convidados puderam dar um pé-de-dança na after-party, conduzida até à meia-noite pelos multipremiados Melo Musik.

Fotografias, vídeos e mais informações sobre o evento podem ser encontradas no website da organização em www.maps-inc.org

Fonte: Redação Braziliantimes

Fonte: Brazilian Times

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